습관, 꾸준함으로 몸에 익혀라

습관,
꾸준함으로 몸에 익혀라

2020년 9호

2020. 09. 28 165

모든 위대한 인간과 낙오한 인간의 하인

지금부터 얘기하는 ‘나’는 누구일까요?
“나는 당신의 충실한 동반자입니다. 나는 당신의 가장 큰 지원자이기도 하고 가장 무거운 짐이기도 합니다. 나는 당신을 전진하게 하거나 실패로 끌어내릴 것입니다. 나는 완전히 당신의 통제 아래 있습니다. 당신이 하는 행동의 절반은 내게 맡겨집니다.
나는 모든 위대한 인간의 하인입니다. 동시에 모든 낙오한 인간의 하인이기도 합니다. 위대한 사람들과 있을 때 나는 위대한 것을 만들어냈습니다. 실패한 사람들과 있을 때는 실패를 만들어냈습니다. 당신은 자신의 이익을 위해 나를 움직일 수도 있고, 혹은 파멸을 위해 나를 움직일 수도 있습니다. 하지만 내게는 어느 쪽이든 차이가 없습니다. 나를 선택하세요. 나를 훈련시키세요. 내게 단호하세요. 그러면 나는 당신의 발밑에 세상을 대령할 것입니다. 하지만 나를 우습게 여기면 여러분을 파멸로 이끌 것입니다.”

이렇게 무서운 말을 내뱉는 ‘나’는 도대체 누구일까요? 짐작하셨겠지만, 바로 ‘습관’입니다.

공부 잘하는 비결, 공부 습관

선생님의 자녀라고 해서 모두 공부를 잘하지는 않습니다. 그러나 공부하는 방법을 잘 알 수 있는 확률이 높은 것은 사실입니다. 재능선생님의 경우도 마찬가지입니다. 종종 “재능선생님 자녀는 다 공부를 잘하는데, 그 비결이 뭐죠?”라고 질문하는 분들이 있습니다. 그 비결은 공부 습관이라고 할 수 있습니다. 공부 습관을 가르치는 스스로학습법에 익숙한 재능선생님들이 자녀에게도 일찍부터 공부 습관을 들여주기 때문입니다. 아이들의 공부 습관과 심리를 잘 아는 까닭에 자녀에게 좋은 습관을 들여줄 수 있는 것입니다.

스스로학습은 매일 과목당 10분 정도씩 공부하도록 과학적으로 설계되어 있습니다. 아이가 스스로학습교재를 밀리지 않고 매일 학습할 수 있으면 공부 습관은 저절로 갖게 됩니다. 스스로학습법은 하루 10분 반복의 힘을 강조합니다. 매일 10분씩 규칙적으로 학습하는 것이 하루에 50분 몰아서 하는 학습보다 훨씬 효능이 크다는 것은 누구나 경험을 통해 알 수 있을 것입니다. 매일 규칙적인 반복의 힘은 습관으로 나타나고 학습 습관은 스스로학습을 지속시키는 든든한 기반이 됩니다.

성공하는 사람의 첫 번째 습관, 스스로학습

미국의 경영컨설턴트 스티븐 코비 박사가 쓴 《성공하는 사람들의 7가지 습관》이란 책이 있습니다. 성공한 사람들을 연구해 보니 성공할 수밖에 없는 좋은 습관 일곱 가지를 가지고 있다는 내용입니다. 습관이 운명을 좌우한다는 것입니다. 책에서 제시하는 제1습관이 ‘자신의 삶을 주도하라’입니다. 스스로 선택하고 결정하고 책임지는 주도적인 사람은 누구일까요? 바로 스스로 학습하는 사람입니다. 학습은 어린 시절에 끝나지 않습니다. 지금과 같이 변화가 많은 시대에는 평생학습이 필수입니다. 매 순간 새로운 기술과 정보를 학습하며, 새로운 방향을 찾아가야 합니다. 그럴 때 누군가 던져놓은 지도만 보는 것이 아니라 스스로 길을 찾아갈 수 있다면, 그 사람이 가장 안정적으로 자신의 길을 걸을 수 있지 않을까요? 그 저력이 스스로학습에서 나옵니다. 어린 시절에 길러둔 학습 습관이 평생 자산으로 남아 자신의 삶을 주도하는 힘이 됩니다. 결국 스티븐 코비도 가장 중요한 습관으로 스스로학습을 강조하고 있음을 알 수 있습니다.

아이들에게 공부 습관부터 길러주세요. 스스로 공부하는 습관은 저절로 만들어지지 않습니다. 꾸준히 반복하며 훈련할 때 비로소 형성됩니다. 비록 시간이 걸리더라도 결코 포기하거나 무시하면 안 됩니다. 당장의 시험 성적보다는 공부 습관이 중요하다는 것을 기억해야 합니다. 학원이나 부모의 성화에 못 이겨 억지로 공부하는 아이와 목표 의식을 갖고 스스로 공부하는 아이가 만들어낸 성과는 큰 차이가 있습니다. 조금 더딘 듯해도, 옳은 길로 이끌어주세요. 그 옳은 길이란 스스로학습 습관을 기르는 길입니다. 좋은 습관이 아이에게는 우선입니다.